Il seme e la germinazione

Il seme contiene l'embrione, cioè una piccola pianta in miniatura costituita da una radice, detta radichetta, e da un germoglio, detto piumetta. All'embrione sono saldate una o due foglioline, i cotiledoni, gonfi di riserve di sostanze nutritive, utilizzate dall'embrione quando comincia a crescere. L'embrione e i cotiledoni sono racchiusi in un rivestimento detto tegumento seminale.
Quando le condizioni di temperatura e umidità del suolo sono quelle adatte, il seme da inizio alla sua germinazione. Non tutti i semi germinano allo stesso modo. Osservando la germinazione di un seme di fagiolo possiamo notare come questo, dopo aver assorbito l'acqua dal terreno e rotto l'involucro che lo protegge, inizi a sviluppare una radichetta e un fusticino che si dirigono rispettivamente verso il basso e verso l'alto. In questa fase del suo sviluppo il seme utilizza come fonte di nutrimento e di energia le sostanze di riserva che sono contenute nei cotiledoni. Contemporaneamente però cominciano a dispiegare le loro lamine le prime foglioline verdi. Toccherà a loro, da questo momento in avanti, provvedere alle esigenze della nuova piantina in crescita, attraverso il laboratorio della fotosintesi che dà inizio al suo lavoro.
Nell'immagine in alto: struttura di un seme di fagiolo e sua germinazione.
Un semplice esperimento per vedere germinare un seme:
- procuratevi un barattolo di vetro,
- sistemate della carta assorbente all'interno del barattolo facendola aderire alle pareti,
- sistemate alcuni semi di fagioli tra la carta assorbente e il barattolo, a metà altezza dal fondo,
- versate un po' d'acqua nel barattolo in modo che solo la parte inferiore della carta resti immersa,
- lasciate il barattolo in prossimità della luce.
Istruttivo e affascinante anche per i vostri bambini.

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